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Jerash (antiguamente conocida como Gerasa)—considerada una de las ciudades romanas ms importantes y mejor conservadas del Prximo Oriente—era una ciudad de la Decpolis. Sus ruinas se encuentran en la regin de Gilead, al noroeste de Jordania.

Recientes excavaciones muestran que Jerash ya estaba habitada durante la Edad del Bronce y la Edad del Hierro (3200 adC - 1200 adC). Despus de la conquista romana, en el ao 63 adC, Jerash y sus contornos fueron anexionados a la provincia romana de Siria, y ms tarde se integr en la Decpolis. En 90 dC se incorpor a la provincia de Arabia, que inclua la ciudad de Filadelfia (actual Ammn). Los romanos garantizaron la paz y la seguridad en el rea, lo que permiti a sus habitantes dedicar su tiempo y sus energas al desarrollo econmico y a la construccin.

En la segunda mitar del siglo I, la ciudad de Jerash alcanz una gran prosperidad. En 106 el emperador Trajano construy calzadas que atravesaban las provincias, lo que increment las actividades comerciales de la ciudad. Adriano visit Jerash en los aos 129-130. Una inscripcin latina registra la dedicatoria religiosa hecha por miembros de la guardia imperial que invernaron all. El arco de triunfo -o Arco de Adriano- fue erigido para solemnizar la visita.

La ciudad alcanz un tamao intramuros de 800.000 metros cuadrados. En el ao 614, la invasin persa fue la causa del rpido declinar de Jerash. Sin embargo, la ciudad conoci un nuevo perodo de esplendor durante la poca omeya, como han demostrado recientes excavaciones. En 746, un gran terremoto destruy gran parte de Jerash y sus alrededores. Durante la poca de las Cruzadas, algunos de sus monumentos fueron convertidos en fortalezas, entre ellos el Templo de rtemis. Continuaron existiendo pequeos asentamientos en la ciudad durante las pocas de losayyubes, mamelucos y otomanos, y en 1878 se instalaron en su territorio circasianos procedentes de Asia Central. Desde la dcada de 1920, las excavaciones y restauraciones de la ciudad han sido casi continuas.

Los ms destacados monumentos de la ciudad son: el Arco de Adriano, el circo / hipdromo, dos inmensos templos dedicados a Zeus y rtemis, el Foro, de forma oval, y rodeado por una hermosa columnata; una larga avenidad columnada, dos teatros (el gran Teatro del Sur y el ms pequeo Teatro del Norte), dos baos, varios templos de menor importancia y unas murallas casi completas. La mayor parte de estos monumentos fueron construidos gracias a donaciones de los habitantes ms ricos de la ciudad. Desde 350 hubo en la ciudad una importante comunidad cristiana y entre 400 y 600 se construyeron ms de trece iglesias, muchas de ellas con ricos suelos de mosaico. La catedral fue construida en el siglo IV. Por la calidad y grado de conservacin de sus restos arqueolgicos, se ha llamado a Jerash la Pompeya asitica. Es la segunda principal atraccin turstica de Jordania, despus de Petra.

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  • Copyright: Mauricio Patron (patron) (90)
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  • Date Taken: 2006-01-05
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  • Date Submitted: 2006-02-27 18:27
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