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Le sommet de lEtna (pour voir la carte de l'Etna, ralisation John Murray) comporte actuellement quatre cratres ou bouches qui se sont ouverts au cours du sicle prcdent : le cratre Nord-Est (1911), le cratre central avec la Voragine (1945) et la Bocca Nuova (1968), et le grand dernier : le cratre Sud-Est (1971). Ce dernier cratre est dnomm depuis ses multiples phases paroxysmales de 1999-2000, le cne Sud-Est. Le sommet, en loccurrence le cratre Nord-Est, voit son altitude se modifie au gr des ruptions : 3 263 m en 1932 ; 3 295 m en 1956 ; 3 323 m en 1964 ; 3 345 m en 1978, 3318 m en juin 1989 Mais il risque, si l'activit au cne Sud-Est se maintient, d'tre dpass par le petit dernier. Si les cratres montent en altitude ils sagrandissent galement. Ainsi, la Bocca Nuova, qui ntait quun trou de quelques mtres de diamtre lors de son ouverture, en 1968, est aujourd'hui un cratre de plus de 300 m de diamtre. Dans un proche avenir le diaphragme , qui spare la Bocca Nuova de lautre cratre tout proche, la Voragine, seffondrera pour laisser place un immense cratre central.
Ces quatre cratres sont "poss" sur un large replat qui se trouve vers 2 900 m. Cette zone correspond une caldeira , le cratre elliptique, qui a t comble par la succession des ruptions sommitales.

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Additional Photos by Thierry HARCHIES (THAR) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 151 W: 0 N: 377] (3877)
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