Photographer's Note

Puteaux 92800
Vendredi 14 octobre 2005
23h21

Johann Otto von Spreckelsen a conu l'Arche de La Dfense comme une version du XXe sicle de l'Arc de triomphe de l'toile : un monument consacr lhumanit et aux idaux humanitaires plutt quaux victoires militaires. L'architecte de conception tant dcd le 16 mars 1987, cest l'architecte Paul Andreu qui assura son achvement.

L'Arche est un cube presque parfait, vid en son centre :

longueur : 108 m
hauteur : 110 m
largeur : 112 m

L'Arche est recouverte de plaques en marbre blanc de Carrare et de granite gris. Elle est monte sur 12 piliers poss sur des vrins hydrauliques (Savoisienne) afin de permettre au sous-sol fragile de supporter sa masse de 300 000 tonne.

La Grande Arche est construite autour d'une mgastructure, qui constitue l'quivalent architectural du squelette humain. Chaque face horizontale du cube est compose de 4x4 traverses de bton de 75 mtres de long. Des sries de cbles en acier prcontraints ceinturent le btiment, de telle sorte que, tel un d, la Grande Arche pourrait tenir sur n'importe quelle face.

La construction des deux piliers a dur un an environ, deux quipes indpendantes travaillant en parallle sur chacun d'eux.

2 000 ouvriers qualifis travaillrent sur ce chantier. Deux d'entre eux perdirent malheureusement la vie lors de la construction des structures suprieures.

Les faces nord et sud accueillent une partie des services du Ministre des Transports, de l'Equipement, du Tourisme et de la Mer, ainsi que la Fondation internationale des Droits de l'Homme. La partie sommitale contient un centre de congrs et dexposition, ainsi qu'un belvdre offrant une vue panoramique sur tout le quartier de La Dfense, et l'Ouest de Paris. Ces amnagements sont ouverts au public et accessibles par une batterie d'ascenseurs panoramiques uniques au monde.

L'ascenseur est entirement en verre et de plus est situ dans le creux de l'Arche. La vue de l'ascenseur est dconseill aux personnes sujettes au vertige.
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Anecdotes

La Grande Arche nest pas exactement dans l'Axe historique de Paris, avec lequel elle fait un angle de 6,33. La raison est double : dun point de vue technique dabord, pour pouvoir installer les fondations de la structure de lArche, il a fallu respecter l'autoroute et les lignes ferroviaires existantes, ainsi que le projet de prolongement de la ligne 1 du mtro parisien. Dautre part dun point de vue symbolique : le choix de cet cart prcis rpond celui de l'cart existant de laxe du palais du Louvre par rapport au mme axe historique.

Prvenir Spreckelsen que son projet avait finalement t retenu fut dlicat : sjournant alors dans sa maison de campagne situe sur une le prive de tous les moyens de communication moderne au Danemark, il fallut envoyer de Paris un reprsentant franais pour l'avertir par bateau.

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Additional Photos by Carlos DA SILVA (alentejo) Gold Star Critiquer/Silver Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 328 W: 31 N: 361] (1954)
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