Photographer's Note

Built in the Qing Dynasty some 250 years ago, the Bakong printing lamasery is revered as one of the most important Tibetan lamaseries. The interest of this temple lies in the 217 000 woodblocks with ancient texts about astronomy, religion, philosophy, medecine... It's estimated that Dege makes up an estimated 70% of Tibet's literary heritage. This huge collection was preserved during the cultural revolution when the locals kept the collection in their homes while the printing house was converted into a hospital and when Premier Zhou Enlai gave orders that the printing house be spared.
Only 3 monks live there, each one in charge of his temple. The monastery employs a large number of workers who work in pairs to print the sacred texts, one spreading ink on a wood block while the other presses paper against the carved text. No mechanization here, everything is done manually but at high speed. The printed text appears quickly about one page every four seconds. To print the Tengzur, a 46,521 pages long text, it will take these workers roughly a month to produce five copies of the book.

Construite il y a plus de 250 ans le monsatre de Dege est un vritable lieu d'histoire o plus de 70 % de l'hritage littraire tibtain y est entrepos sous la forme de plus de 217000 planches de bois graves. Les sujets traits sont nombreux allant de la science l'astrologie en passant par la rligion bien sr. Cet endroit enchanteur a pu tre prserv de la destruction pendant la rvolution culturelle graca l'ordre express de Zhou Enlai et grace la population qui a entrepos chez elle l'ensemble des volumes alors que le temple tait converti en hopital.
Seuls 3 moines vivent ici, chacun gardant sa "chapelle". Le monastre emploie cependant un grand nombre d'ouvriers qui travaillent l'impression des livres. Pas de mcanisation ici, tout se fait la main. Les ouvriers travaillent par paire : le 1er recouvre la planche de bois d'encre et le 2eme y applique la feuille de papier. Le travail va une vitesse imprssionnante, tel point qu'on se demande si cetains ne souffriront pas un jour de troubles obsessionnels du comportement forte de rpter ces mmes geste cette vitesse. Il faut environ 4 secondes pour imprimer une page. En un mois de temps, les ouvriers peuvent produire 5 exepmlaires du Tengzur qui fait 46521 pages ... quand mme

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Additional Photos by Karl Glinsmann (wawa) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 54 W: 0 N: 88] (692)
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